Old and young – 500 years ago.

Vanitas Gruppe

„Allegorie der Vergänglichkeit”

Michel Erhart (1440/45 – 1522) oder Jörg Syrlin d.Ä. (1525 – 1491)
zu sehen in der Kunstkammer im KHM Wien

3 Menschen. Ein junges Paar und eine alte Frau. Sie „stehen sich nahe” im sprichtwörtlichen Sinn. Vielleicht Teil einer Standuhr, oder auch eine Statue für sich.

Alle 3 Personen sind nackt, sie haben keinen Blickkontakt und gehören trotzdem zusammen, sie formen eine kreisförmige Einheit.
Nein, lächeln tut niemand. Nicht das junge Paar und nicht die alte Frau.
                                                      
Es ist eine Statue von beeindruckender Nüchternheit.


 

Alle 3 Personen sagen: schau her, das bist Du. Bist Du auch.
Sie sagen es clean, direkt und neutral.

Die Statue impliziert auch: so, jetzt weisst Du einmal, was Sache ist. Unsere Aufgabe ist damit erledigt, für alles Andere bist Du zuständig.

Interessantes Detail ist auch : es gibt einen jungen Mann und eine junge Frau. Und bloss eine alte Frau. Keinen alten Mann. 

Die Statue ist übrigens aus einem Stück Holz geschnitzt.


Entering Kunstkammer at the KHM in Vienna, one cannot miss this 500 year old statue, carved from one piece of wood. Beautifully presented under a spotlight in this otherwise darkened room, 3 people stand on a small pedestal, back to back. They form a closed circle, as their bodies touch each other.

A young woman, a young man and an old woman. They are naked, don’t have eye contact, they don’t smile, there is nothing personal about them. They seem to be only representatives of gender and age:

Look at me, I am a young woman, I am a young man and – again: Look at me,  I am an old woman.

The old woman is shockingly ugly, a symbol of human decay.
She tells her story without emotion, the emotion is triggered in the spectator.
And looking at her is not pleasant indeed.

The 3 figures form a unit, their message is clean, sober and crystal clear.
We provided you with a fundament for life. Now it is up to you to do something with it.

It is not clear, whether this artwork was part of a clock case or was an autonomous statue.


 

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